Uppsala: sixième semaine | Reflecting on six weeks in Uppsala

Salut! Je m’appelle Joseph DeCunha et je suis un étudiant qui travaille avec Dre Shirin Enger. Je suis récemment diplômé d’un BSc en physique de l’Université McGill. Dès septembre,  j’entamerai ma MSc en physique médicale. Je prévois que Dre Enger supervisera ma thèse MSc. C’est maintenant le troisième été que je travaille avec Dre Enger et mes travaux de recherches précédents portaient sur la curiethérapie intravasculaire. En voici un aperçu. Cet été, j’analyse l’effet de la taille des cellules sur la réponse du cancer à la radiation.

Comme les autres chercheurs qui ont écrit sur le blogue,  je suis arrivé à Uppsala le 2  juillet dernier. Initialement, j’étais incertain quant à la raison de mon voyage en Suède. Contrairement à mes collègues comme Liam qui travaille avec de l’équipement propre à Uppsala, je travaille uniquement à l’aide d’ordinateurs et superordinateurs pour ma recherche. Pourquoi devrais-je me rendre en Suède si ce n’est que pour travailler sur le même ordinateur  dans un différent bureau?. Je ne voyais pas les choses de la bonne façon et voici pourquoi.

Pour ma recherche,  je bénéficie grandement de la présence de Fernanda Villegas Navarro et Anders Ahnesjö qui sont tous les deux chercheurs éminents dans le domaine de la microdosimétrie informatique. J’ai de la chance en tant que jeune chercheur de travailler avec des chercheurs plus établis dans mon domaine.

La semaine dernière,  nous avons eu plusieurs expériences bénéfiques. Nous avons rencontré l’un des fondateurs de ScandiDos, Görgen Nilsson. Il nous a parlé des difficultés souvent rencontrées en créant une entreprise. C’est particulièrement difficile parce que les physiciens n’ont généralement pas les compétences d’un entrepreneur. Les physiciens qui développent de nouvelles technologies doivent souvent démarrer leur propre entreprise, ou sinon abandonner leur idée. Aussi, nous avons rendu visite à Dre Åsa Carlsson Tedgren et son étudiante PhD Vaiva Kaveckyte à Karolinska Sjukhuset. C’est toujours bénéfique rencontrer les chercheurs d’une autre institution, notamment pour la possibilité de collaborations futures et pour obtenir un autre point de vue sur sa propre recherche.

Voici quelques photos prises à Uppsala et en Norvège l’autre fin de semaine!

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Hello! I am Joseph DeCunha, a student working with Shirin Enger’s research group. I am a recent graduate of the undergraduate physics program at McGill and will be pursuing a MSc in Medical Physics at McGill this coming September. I anticipate that Dr. Enger will supervise my masters thesis project as well. This is my third summer working with Dr. Enger and my first working on a project related to microdosimetry. My past work in Medical Physics has been in Intravascular Brachytherapy and you can read more about that here and here.

Like the other members of the group I arrived here July 2nd and will be leaving Uppsala at the end of August. Initially I was skeptical about the value of going on the trip, unlike my colleague Liam who will be making use of equipment and facilities in Uppsala all of my work is done on my computer and super-computing clusters. What value could there possibly be in working on my computer, but simply at a new desk in a different city? These doubts were misplaced and I will elaborate on some of the reasons why my time in Uppsala has been valuable.

Primarily, my work here has been helped by being located in the same facility as Fernanda Villegas Navarro and Anders Ahnesjö, two renowned researchers who are amongst the few individuals currently doing work in computational microdosimetry. It has been a blessing to be able to drop by Fernanda’s office at the Akademiska Sjukhuset when I’m stuck on something and could use advice related to my research. This type of collaboration would be inefficient if we were only communicating via email or skype, and the amount of communication would surely be limited. I am lucky as a young researcher working in a reemerging field to have been able to spend some time with some of the most established researchers in microdosimetry.

Other valuable experience has been gained through connections and meetings held with other research groups and companies working in Sweden. Last Tuesday, the group travelled to the offices of ScandiDos, a radiation dosimetry company headquartered in Uppsala. There we met Görgen Nilsson one of the founders and CEO of the company. We spoke with them for many hours and they provided a comprehensive overview of their company and the perils and rewards of starting your own company. Many medical physicists who invent new products find themselves faced with the choice of either not pursuing their invention or of having to create their own independent companies in order to ensure their product comes to market. Creating a company can be a terrifying task for a physicist, especially since we are not equipped with the skills and tools to create our own companies.

We also travelled to the Karolinska Sjukhuset and met with Dr. Åsa Carlsson Tedgren and PhD student Vaiva Kaveckyte. It is always valuable to meet with other research groups, both so that one has colleagues to reach out to for potential collaborations in the future, but I always notice (and I promise Shirin has not asked me to write this) how broad the research done at McGill is compared to other research groups which often focus more particularly on a single research topic.

I have attached some photos taken in Uppsala! Along with a weekend trip taken to Finland and Norway where Tristan and I passed through the arctic circle.

Uppsala:

Travelling: