Last Days in Uppsala

It is now the final days of my stay in Uppsala and Sweden. With others from my lab group, we traveled here at the beginning of July as a collaboration between McGill University and Uppsala University. While here, we have been graciously hosted by the medical physics department at Uppsala university and the PET (Positron Emission Therapy) department at the Uppsala University Hospital. Throughout the summer, we benefited from many conversations with the various department members who were able to provide insight into our various projects. We also enjoyed conversations on diverse topics that helped highlight the cultural differences between Canada and Sweden. I will certainly miss the kind but reserved Swedes who I met during my two-month stay here.

Out of everyone that I met here in Sweden, there were two individuals who provided me with a lot of insight and guidance for my project which consists of building a new detector for PET. These were Charles Widström and Mark

Liam Carroll at the Skandionkliniken proton therapy center

Lubberink. They are both clinical physicists who work at the Uppsala University Hospital nuclear medicine and PET centers and met with me many times to discuss my work.  Along with guidance, they gave me access to the resources here at the hospital which allowed me to perform experiments that I would not be able to do in Montreal.

Apart from work at the hospital, we all had ample opportunity to travel around and explore Sweden and the nearby countries. Firstly, we had the chance to visit different academic centers and companies, such as the Skandionkliniken proton therapy center, and the Karolinska Institute in Stockholm.

On weekends, there has been ample time to explore a bit further a further afield. While traveling around Sweden and Scandinavia, I’ve noticed that there is a general love for the outdoors and a respect for the environment. This can be seen in the many protected parks and forests and the absolute abundance of bike paths in the cities. As mentioned in the other blog posts, it is very easy to get around most major cities with a bicycle. Apart from the nature, there is a wealth of historical landmarks and museums dotted across Sweden.

Viking Rune Stone

These range from remnants from the vikings to beautiful Gothic cathedrals. During the summer, I had the chance to visit Copenhagen, Helsinki and Stockholm, so I was able to learn a lot about Scandinavian history.

 

Unfortunately, all good things must come to an end. Now that summer is coming to a close, the student dorms where we have been living are starting to fill back up with students from around the world. This last week has been a small glimpse into what Uppsala is like during the rest of the year. Plenty of young excited students ready to start a new chapter in their lives. While they are all just arriving, I prepare to leave. It has been a fantastic 2 months in Swede. One day, I hope to return.

Liam Carroll

 

J’en suis déjà rendu à mes dernières journées en Suède.  Je suis venu ici avec trois étudiants de mon groupe de recherche et notre superviseure  pour une collaboration entre l’Université McGill et l’Université d’Uppsala. Pendant notre visite, nous avions comme hôtes les membres du groupe de physique médicale de l’Université. Durant toute l’été, ils ont travaillé avec nous sur nos projets et nous avons bénéficié de plusieurs conversations avec les membres du département. Nous avons aussi discuté de divers sujets qui ont su souligner les différences culturelles entre la Suède et le Canada.

Dans le sous-sol du laboratoire Ångström

De tout le monde que j’ai rencontré ici en Suède, deux personnes m’ont particulièrement aidé à faire avancer mon projet (qui consiste à construire un nouveau détecteur). Mark Lubberrink et Charles Widström sont tous les deux physiciens médicaux et ils travaillent aux départements de TEP (tomographie par émission de positron) et de médecine nucléaire de l’hôpital universitaire d’Uppsala. Durant l’été, je les ai rencontrés à plusieurs reprises pour discuter de mon projet. Ils m’ont conseillé judicieusement et ils m’ont donné accès aux ressources disponibles à l’hôpital. Avec leur aide, j’ai pu procéder à  des expériences qu’il n’est pas possible de faire à Montréal.

Mis à part notre travail à l’hôpital, nous avions tous beaucoup de temps pour voyager et ex

A l’interieur du Vasamuseet en Stockholm

plorer la Suède et d’autres pays voisins. Nous avons fait plusieurs visites guidées de centres académiques et industriels, comme le  centre de protonthérapie de Skandionkliniken et l’Institut Karolinska à Stockholm. Pendant les fins de semaine, nous pouvions explorer plus loin et c’est en voyageant que j’ai constaté que les Suédois adorent la Nature! Il y a un grand nombre de parcs et forêts protégés et il est souvent plus facile de voyager à bicyclette qu’en voiture dans les grandes villes. Mise à part la nature stupéfiante, j’ai aussi voyagé dans diverses grandes villes et petits villages où j’ai appris sur l’histoire des pays scandinaves. À Stockholm, Helsinki et Copenhague, j’ai vu des monuments qui datent de l’âge des Vikings et des palais qui ont été construits dans les années 1900. L’histoire scandinave est vraiment épatante.

Toute bonne chose a une fin. Maintenant que l’été se termine, les résidences où l’on vivait commencent à se remplir de nouveaux étudiants qui viennent de partout dans le monde. Cette dernière semaine nous a donné un aperçu de la vraie Uppsala, une ville remplie d’étudiants prêts à commencer une nouvelle aventure. Pendant qu’ils arrivent, je me prépare à partir. Ces deux mois en Suède furent fantastiques. Un jour, je reviendrai.

Liam Carroll